Category Archives: 瑞典

河畔單位月租萬四

我工作的幼稚園座落城河邊一個嶄新規劃的區域,從前是船塢和貨運業基地的廣闊土壤,近十年間逐漸變為未來城市面貌的發展藍圖。科技大學、成人教育學院、中學校、科研公司、電訊集團、北歐酒店、各大午市餐廳、公共圖書館以及渡輪碼頭共冶一爐,合稱為科學園,象徵此城最有動力、最先進的一隅。

沿著城河岸的步行大道走,一路上統統是幾年間落成的摩登住宅樓宇,全部擁有面向城河的無敵海景,大部份只有十層樓以下。步行大道一半是木台階,一半是混凝土道,下面便是延綿的小船碼頭。夏天時份萬里無雲,藍天碧海上泊滿私人小遊艇和傳統木帆船,人們坐在木台階上曬太陽、飲啤酒。住宅樓宇地舖有幾家咖啡店、小花店、地產公司等,為社區環境加添點點人氣。十月份秋高氣爽,我上班每天有半小時休息時間,天色好風不大那天,我都出去散步到此間。望望海景、看看河畔名居露台上閒休的退休叔叔嬸嬸們。

北歐新型樓宇設計大部份都很美觀,起碼露台是真露台,窗戶都是大大玻璃面積,地板一定是優質木材。如果以香港尺度來看,這一帶的環境大概屬於豪宅級。你一定想知樓價值幾多,租賃市場又如何?以下例子作參考:一年樓齡,全座五層高,三樓700呎開揚光猛單位,大露台、兩睡房,包齊傢俬、電費、寬頻上網、收費電視頻道,廚房有齊雪櫃冰箱(瑞典格式為分別兩座),浴室有洗衣機乾衣機。快線巴士15分鐘到達市中心,小輪20分鐘。這個簇新單位月租約14000港元。業主在招租廣告中沒寫提到正面河景,樓宇位置或許是向另一面種滿連綿樹木的小路。同區類似的新單位售價約由400萬港元起,月費(像香港的管理費)每月3至4千港元。

如果在我城其他較舊的住宅區租賃相同面積的單位,租金可以便宜一半,樓齡約為2至30年以上。樓宇設計風格截然不同,但通常室內面積都很實用。一般舊式住宅區環境都不差,樓宇多在十層高以下,綠色環境轉角就有。那邊廂,城市新型住宅區的發展方向是追求緊密,賣點是生活便捷,區內休閒消費設施在咫尺,比起傳統的舊住宅區最多得士多和pizza店各一家的情況對照很大。然而新型樓宇間的空間感亦大大減退,樓層增多到十五層以上,走在其中總令我想起香港樓宇的擠迫,內街單位的入屋光線亦受阻。區內車路收窄而行人路和單車路就擴闊,目的在鼓勵居民多用公共交通工具,但適得其反常常引致交通擠塞。

以香港相同樓價在北國此地可以買得起一流河景單位,聽落很令人羡慕。但且慢,如果閣下願意繳交35%以上入息稅,日日放工便回家,週末亦沒甚娛樂者,或者可以開始考慮一下移民。呀忘了說如今十二月幾乎日日零下氣溫,每天下午三點半太陽已就寢。又除非你是電腦電子科研技術界人才,否則必須從頭來過,唔該先由瑞典文學起。

/ 刊登於2016-12-01 明報副刊Nordic Living 專欄(逢周四刊出)。
圖片來自網絡。Photo from internet.

Advertisements

第一場微雪

161103

1103 第一場微雪飄下的今天下午四時前後,我蹲下來,一對掌心合拍抑天,迎接靜謐天空灑下來的片片白色飛花。大大小小,燕瘦環肥,選擇躺落在我的漆黑手襪上。有兩片星星形狀的,一大一小,如媽媽領著孩子,在我掌心中照耀著。 看!雪星星啊!站在我左邊的康麗詩臉蛋紅彤彤地伸出胖嘟手指,欲點未點前,星星已經映進她雙圓眼。我右邊的阿蓮娜,嘴巴張得像顆小太陽,一身厚重蛤乸衣絲毫無阻小小雙腿在興奮地蹬呀蹬。可人兒倆還未足兩歲,真情比飄雪星花更叫我開怀懷。

The renowned Swedish national household scene in autumn.

兩位中國同事

記得前年上麵包學校,每朝六時上課,五點半上電車時都已坐滿乘客。他們都是趕上早班的市民,大多從事服務行業或工業的人,六七時開工,下午兩三點下班。而大部份商業公司則採取彈性上班時間,辦公室工作時間由早上八九時到下午四至六時不等,通常家有幼兒的父母會較早開工,七八點上班前先送孩子上學上幼稚園,三四點期間下班再去接放學。單身年輕一輩選擇多睡一點,朝九晚五六點工作。

麵包師工作時間由凌晨時份開始至翌日上午,黃昏前便要上床睡覺的作息,跟我們的家庭生活不容易協調。我現任的幼稚園工作是輪班制,最早一更在七時開始,讓上早班的父母們先帶孩子來。

那天晨早七時前下巴士,迎面而來的是比墨更黑的北國天色,令我看不見一同下車的阿莉。阿莉主理幼稚園的廚房,跟負責打掃的阿李一樣,都是和家人移居來瑞典已久的中國人。連我在內,居然有三個中國女人能在哥德堡同一家幼稚園裏遇上,實在少有兼難得。

她們兩位都來自廣東省,能以廣東話朝朝跟她們講早晨聊幾句,令北國灰冷黑秋天添上幾分溫暖。幼稚園食物由市政府的中央廚房供應,阿莉的工作主要是每天按時分配好早午餐菜和下午茶小點給各班孩子,新鮮沙律蔬菜由她天天準備。還有預訂每天餐食數量、麵包牛奶牛油等食材,以及確保其衛生和新鮮度,連食堂清潔和洗碗也是她的工作範圍。有不少瑞典孩子對牛乳及麩質敏感,亦有父母替孩子選擇吃素。多國籍學童也代表食譜多元化,例如穆斯林宗教的孩子不吃豬肉,有些孩子不吃肉但吃魚。連同教職員在內,每所學校和幼稚園的日常餐單都有齊幾款,阿莉每日都要查核妥當。

我們班裡有齊上述孩子,有時阿甲病了沒上學,預備好的特別午餐就無人吃。幼稚園衛生環境特別敏感,規定吃剩的東西統統丟掉。起初日日要把食物倒掉時我都覺得很浪費,阿莉說你慢慢就會習慣。

負責清潔的阿李是她的姓氏,我不知道她的名字,個個都稱她為阿李。她每朝早六時半便開工,先打掃好小學那邊,再過來幼稚園這邊時,總會跟我閒聊一會:「今天你早班牙?/今日就得三個細路食早餐?/好凍呀出面!」前幾天聊到香港,我說上一回全家回港探親是六年前。她說打算帶個仔去香港玩,「你個仔幾大呀?」我問,她答十八。「好羨慕啊!」我不禁說,她便笑意盈盈。

前幾周某天有小朋友嘔吐,老師們大為緊張,沒想到每年秋冬季侵襲瑞典人肚子的傳染細菌今年提早出沒。阿李一聽也大驚,告訴我去年幼稚園試過兩輪傳染,「做到我死!」那天她用消毒劑把所有門柄出力洗抹,又把孩子用的洗手間反轉來清洗一樣,弄了許久。

每天打掃完畢,阿李都跟阿莉在員工室小休。有天我九時上班路過,見到她倆沖好熱茶,坐在沙發一邊搣橙,一邊用普通話聊天。聞到的茶香總令我開懷,我又不忘高聲跟她倆說「早晨!好香呀!」

161124

/刊登於2016-11-24 明報副刊Nordic Living 專欄 (逢周四刊出)。

瑞典職場無朋友


上週文章寫瑞典職場文化,同事之間交情淡淡,聊天話題點到即止,最緊要守衛各自的私人生活和空間。有丹麥和美國讀者朋友回應說跟當地情況相似,加拿大朋友則說很不一樣。香港朋友問那麼同事便不能成為好朋友?以我觀察,瑞典人同事跟朋友的界線分得很清,好朋友多數是現任職場以外認識多年的,舊同學或工餘活動的友誼能保持長久的居多。身邊瑞典友人的私密圈子都很細小,三幾位老知己通訊見面卻不見得頻密。

上述所指的瑞典人,是泛指土生土長兼屬瑞典北國血統的人。瑞典國民中有大量移民,2014年的官方統計顯示,全國970多萬人口中,有16%並非在瑞典出生,大約是每六個人中就有一位外國移民。移民第一波是二次大戰後四十年間,從德國、其他北歐國家以及波羅的海地區的移民。八十年代到千禧年再有從歐洲、非洲以至南美洲戰亂國家來申請庇護的移民,包括伊朗、伊拉克、黎巴嫩、敘利亞、土耳其、波斯尼亞、科索沃、智利,以及非洲國家厄立特里亞和索馬里。2001年瑞典加入神根公約,連同伊拉克戰爭,再陸續有工作移民及戰爭難民湧入。2014年瑞典接收了過8萬個敘利亞等地難民,數目僅是排在德國之後。

先不談近年湧入的難民融入社會問題。其他較早來的第一代移民,大部份都已學懂了瑞典文,投入了社會工作。他們在家裡保存著自己的文化傳統,工餘多數跟親屬或來自同國的朋友聚首。縱然國籍已經是瑞典人,由於文化根源以至宗教信仰到底不屬北歐,思想行為模式跟土生土長瑞典人的分別,在職場上可能引起各種大小誤差或尷尬的情況,原來比我想像中普遍。

同聲同氣的人自然合作容易,內斂的瑞典人通常不會直接給你面色,但那無形的隔膜其實存在。例如同事間的順口玩笑隨時跟語言習俗扯上,提到的經典電視劇角色或者時代金曲,非瑞典人就會抓不着頭腦。瑞典辦公室的沒階級文化又會令外國人感到無所適從,習慣以項目小組進行工作的瑞典人追求民主合作事事討論,開完會卻隨時無明確結論,明明是老闆卻表現如同事或組長。相反地,瑞典人誠實直接,什麼都應承得得得然後完全違背原意的南歐及亞洲營商文化,對一就一二就二的瑞典人來說簡直匪夷所思。

瑞典職場上國籍繁多,平日一起工作要克服的文化和行為分別可大可小。加上對私人時間和空間的重視,如果無必要的話,瑞典人工餘都避免跟同事有私人交往。遑論好朋友,其實成為朋友的機會也很微。

161117

/刊登於2016-11-17 明報副刊Nordic Living 專欄 (逢周四刊出)。

北歐小學生活

上期寫了大女兒在瑞典上第八年級,即等同香港中二的學校生活。今期延續陣線寫二女兒的小學生涯。

二女兒今年十一歲,上小學五年級,全班共有44位同學,分為兩組各佔一個課室。班房裏的桌椅排列成U字形,每個月轉座位一次。瑞典教育著重小組合作,不時在課堂上討論或一起做作業,座位安排確保孩子們跟不同的同學們組合。

每天上課時間由八時一刻至下午一至二時半不等,每日只有四節課,每堂最長為一小時。每天兩節小息由十至三十分鐘不等,長小息時所有同學都要落樓下校園呼吸新鮮空氣,不許留在課室。五年級的學生屬學校裏的大孩子,活動範圍較廣,可以到校園後山的小林和對面的公園玩耍或附近的唯一家士多小店買糖果。

女兒性格好動,告訴我有些女同學小息時喜歡聚在一起聊天,她就寧願去林中爬樹,或者跟男同學們玩乒乓大球。原來那是操場上一張混凝土兵乓球桌,大孩子們用手掌來回拍打體積如排球的大波,非常好玩。去年她擔任「健康風紀」,在小息時帶領低年級的孩子們一同玩遊戲,學期尾時全隊風紀隊員齊齊免課半天跟老師領隊去看電影。

女兒小學有一項規定我認為非常好的,就是第一節課老師點名後,同學們都要將手機關上,放在課室角落的櫃子裡鎖起來,直至最後一節課才取出,保證孩子們專心上課。

學校八個科目分別為:瑞典語、數學、英語、自然、社會、體育、音樂以及木工/縫紉。瑞典語和數學科每天都有,英語每週上兩堂,其他科目上一堂。我問女兒:「你最喜歡哪個科目?」「當然是體育!還有縫紉。我們組這學期上縫紉,現正學做座墊,明年春季學期上木工時會做張凳仔配襯。」

五年級的瑞典語文課集中學習不同文體的寫作,包括說明文和描寫文。英語堂練習讀聽寫和講。功課每星期只有三樣,老師週一派發作業,最遲週五遞交。瑞典科多數是語文練習,英語科每週從書本文章中練習十五個新詞彙。小學沒有考試,數學科每完成一個章節有小測驗,每學期有兩次大測驗。社會和自然科圍繞主題學習,例如山脈,地圖等,之後有問答式小測驗。每次的題目都事先張揚,讓同學們回家先做一次。老師每週的電郵都寫明各科功課和測驗細節,鼓勵家長們跟子女一同溫習,但事實上很輕鬆。

瑞典小中大學都是免學費的,小學和中學各科書本和練集薄以至鉛筆擦膠都由學校供應,試過正值教科書改版,學期完結後可把書本帶回家,否則要歸還學校,讓下一學年的新同學使用。學校午餐亦是免費,時段一小時,老師跟全班一起去飯堂吃。食物以自助餐形式擺放,每天供應熱葷和素菜各一道,配飯、意粉、薯蓉或者小麥穀,麵包沙律跟瑞典傳統的乾脆麵包每天必備,飲品有水或鮮奶。吃素菜的學童需要在學期初先報名,對乳類食品敏感的同學一樣,會有特別餐供應。而逢週四是素菜日,所有人一起吃。

學校也注重知識和健康的平衡,除了小息規定要落操場之外,每個學期都有兩三回戶外活動。夏天時去湖邊游泳野餐或划艇,秋天去體育館玩足一天,溜冰更是每年冬天必玩的運動。去年第一次學校去城外滑雪,每人只須付百五港元租用滑雪工具,餘費由學校贊助。十一、二歲的孩子精力充沛,同學們許多都有參加課外活動,足球隊體操舞蹈音樂騎馬什麼都有。我們家兩個大女兒就上空手道課,每週鍛煉兩次,每次回家都是兩張精神奕奕、紅如蘋果的臉龐,之後晚飯胃口份外好。

/ 刊登於2016-11-08 隨明報附送的親子周刊《happy pamam教得樂》內《半個瑞典人》專欄,每隔兩周刊出一次。