天使犬 Cocos


五歲的威爾士史賓格犬Cocos不單是一頭開心毛毛大犬,更是不少瑞典老人家及小朋友們眼中的「天使犬」。目前在瑞典Falköping市立圖書館「實習」中,幫助有需要的學童克服閱讀方面的困難。

Cocos曾在我城哥德堡受過一年專業訓練,先在老人中心當過老人家及失智症治療犬,為他們帶來點點熱暖。主人Agneta Sagebrand今年再帶Cocos到「瑞典治療犬學校」上進修課程,學習成為「讀書犬」。喜歡被撫、吃狗糖、又鍾意小朋友的牠,看來非常享受這項新任務。

小朋友在圖書館的軟枕角落或沙發坐下來,主人先將三本故事書排開,Cocos用手「挑選」一本,牠覺得好好玩,小朋友會覺得那本是牠想聽的故事,這是個很好的開始。身型大隻的Cocos體重有23公斤,一旦將大頭擱在小朋友的膝蓋上,就算平日有集中困難的九歲學童,大都會靜下心來,慢慢就不期然伸手輕輕替Cocos掃毛,一邊開始讀起故事書來。

狗從來都是人類的好朋友,大狗Cocos學會舒舒服服地貼近小朋友,聽他們講故事。小朋友感應到和諧寧靜的氣氛,減去了在課堂上面對同學們閱讀的壓力。Cocos只會靜靜地聽,不會如頑皮的同學竊笑小朋友讀錯。有時讀到故事書中某些較難的生字或遇上特別情節,Cocos主人Agneta會跟小孩說:「Cocos好像不太明白啊,不如你跟牠說說為甚麼阿明仔會不開心?」如是者,一步一步,小朋友學會放鬆自己,再集中閱讀。

Cocos今個秋季在兩間圖書館「上班」,牠還有自己的「辦公室」小房屋,每星期有8位小朋友來讀故事書給牠聽。當小朋友鬆弛神經輕撫Cocos,身體便作出反應,腦裡會釋放出「開心荷爾蒙」,制衡小朋友的壓力荷爾蒙。然後小朋友回到家裡,也學會拿起書本讀給寵物小狗或毛毛公仔聽,這樣的訓練,對瑞典有閱讀困難的小學童很有成效。

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圖:瑞典「讀書犬」Cocos體重23公斤,將大頭擱在小朋友的膝蓋上,就算平日有集中困難的九歲學童,大都會靜下心來,不期然輕輕替Cocos掃毛,一邊開始讀起故事書來。圖:svt.se

/刊登於2014-09-18明報副刊Nordic Living專欄(逢周四刊出)。

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